Is school useful?

In: Entrepreneurship / 24 comments

28 Nov 2013

In the context of the “Journal of an Entrepreneur in High Schools” program I talk to high school students very often. Many times, they ask me if school was in any way useful to me, with the obvious expectation of my answering “No”. People look at the famous “drop-outs” of the 70s – Bill Gates, Steve Jobs and Larry Ellison, who dropped out of college to build the equally famous Microsoft, Apple and Oracle.

The first answer would be that those times have passed.. If we look at what happens today – Serghei Brin (founder of Google): University of Maryland undergrad, Stanford grad, PhD at Stanford; Larry Page (founder of Google): University of Michigan undergrad, Stanford grad, PhD at Stanford; Mark Zuckerberg (founder of Facebook): drop-out from Harvard – ouch, not helping… but he is an exception, believe me. Most big businesses today are founded and led by people with finished undergrad studies, to say the least. I believe the Flower Power age is long gone. And I also believe that geniuses may not need school, but the rest of us…

The second type of answer has to do with my personal experience. College (and, in my case, also the army – those were the days…) helped me very much in life. I understood that I was responsible for my actions, that there are managers and there is subordinate staff, that some bosses (professors) are smart and others aren’t (sorry…) and that it’s preferable to work with the smart ones, that some class mates (team members) work well and others don’t and that it’s preferable to work on a project with those who do a good job and marginalize the others, accepting marginalization yourself if you don’t do your job. I learned to talk to people. I learned many other things I don’t even realize now, but that helped me grow.

The third type of answer becomes very formal. And here I would like to illustrate my opinion about how we learn. There are three ways of “swallowing” information:

  1. Formal education. School, any type of training or course. It is a structured method which comprises one or more fields in their entirety. It may not offer a level of detail deep enough to make you a Nobel prize winner, but it makes sure you don’t have major gaps and it sets a healthy base for the next step. In picture 1, I represented it as a mathematical function f(x)=a. It is constant and without surprises;Fig 1Fig 2Fig 3
  2. Mentorship. When you sit near “the master” and he teaches you over his shoulder. He whispers to you the secrets of the trade when he feels like it, but most of all he lets you see what he can do. And at the end he makes you clean up behind him :). You’ll learn more than in school in those fields in which the mentor is very good, but less in the areas which are not his expertise. I tried to draw it in picture 2 f(x)=a+ cos(b);
  3. Own experience. When you bang your head against the wall until you get bumps and so you learn. No doubt that in your areas of interest this is the best way to learn. But it also leaves very deep gaps. It is represented in picture 3 f(x)=c+e*cos(b+d).

A few comments about different areas:   Fig 4

  • E – is an area to which you wouldn’t have access if you hadn’t been in school. It is as if you were a very good programmer, but you didn’t know where India is. Or as if you are a very good mechanic, but you don’t know what lights the bulb (I’m exaggerating a bit, of course – but you got the general idea);
  • D – The contribution mentorship brings to the areas that are of average interest to you;
  • A, B, C – You can see how nicely school, mentorship and your own experience are enhancing each other in the areas of maximum interest. This is your ideal job, in which you know the most, taken from all three sources of knowledge;
  • The red line is the sum total of all your knowledge in different fields and we can comment on the extent to which it is preferable for it to have high peaks (at the cost of huge gaps) or smaller valleys (with the risk of less spectacular peaks). I know that “cultivate your skills” is an old saying whose purpose is to make you invest the most in what you know or like. But I think it’s important to know that school, without a great effort, provides a minimum threshold of what we call “general knowledge”.

And the higher the red line, the better you are.

(English version by Teodora Popescu)

Original Romanian Version

Ne ajuta scoala la ceva?

In cadrul programului “Jurnal de Antreprenor in Licee” merg foarte des si vorbesc cu elevi. Sunt intrebat de multe ori daca mi-a folosit la ceva scoala, cu sugestia evidenta sa raspund “Nu”. Lumea se uita la celebrii “drop-outs” ai anilor 70 – Bill Gates, Steve Jobs si Larry Ellison, cei care au renuntat la facultate pentru a construi nu mai putin celebrele Microsoft, Apple si Oracle.

Primul raspuns este ca au trecut acele timpuri. Daca ne uitam la ce se intampla astazi, Serghei Brin (fondator Google): undergrad University of Maryland, grad Stanford, PhD Stanford. Larry Page (fondator Google): undergrad University of Michigan, grad Stanford, PhD Stanford.  Mark Zuckerberg (fondatorul Facebook): drop-out from Harvard – ouch, nu ajuta… dar e o exceptie, credeti-ma. Majoritatea businessurilor mari de astazi sunt incepute si conduse de oameni cu scoala (macar) terminata. Cred ca perioada „flower power” s-a varsat. Si mai cred ca poate geniile nu au nevoie de scoala, dar noi toti ceilalti….

Al doilea tip de raspuns tine de experienta mea personala. Facultatea (in cazul meu si armata – ce vremuri….) m-a ajutat sa ma descurc in viata. Am inteles ca sunt responsabil pentru ceea ce fac. Ca exista sefi si subalterni, ca unii sefi (profesori) sunt destepti si altii nu (scuzati….) si este preferabil sa lucrezi cu cei destepti. Ca unii colegi de grupa (echipa) fac treaba si altii nu si e preferabil sa faci proiectele cu cei care fac treaba, marginalizand pe ceilalti si fiind marginalizat la randul tau daca tu insuti nu faci treaba. Am invatat sa discut cu oameni. Am invatat o gramada de alte lucruri de care nici nu imi dau seama, dar care m-au ajutat sa cresc.

Al treilea tip de raspuns devine foarte formal. Si aici as picta un pic parerea mea despre cum anume invatam. Exista trei tipuri de a “ingurgita” informatie:

  1. Invatamanul formal. Scoala, orice fel de training sau curs, carti. Este o metoda structurata, care cuprinde complet unul sau mai multe domenii. Probabil nu ofera un nivel de detaliu suficient de adanc cat sa devii un premiant Nobel, dar se asigura ca nu ai lipsuri si ca iti pune baze sanatoase pentru pasul urmator. In fig. 1 am reprezentat-o ca o functie f(x)=a. Constanta, fara nici o surpriza;Fig 1Fig 2Fig 3
  2. Mentoratul. Cand stai langa “mester” si el te invata peste umar. Iti sopteste secretele meseriei atunci cand are chef, dar mai ales te lasa sa poti vedea ce face. Si la sfarsit te pune sa faci curatenie :-). Vei invata mai multe decat de la scoala in domeniile in care mentorul este tare, dar mai putine in zonele care nu sunt in zona lui de expertiza. Am incercat sa desenez in fig. 2 f(x)=a+ cos(b);
  3. Experimentul propriu. Cand dai singurel cu capul in zid pana iti ies cucuie si asa inveti. Pe zonele tale de interes fara indoiala ca asta este modalitatea care te invata cel mai bine, cel mai mult. Dar lasa si goluri foarte adanci. Reprezentat in fig. 3 f(x)=c+e*cos(b+d).

Cateva comentarii despre diverse zone:   Fig 4

  • E – este o zona la care nu ai avea acces daca nu ai fi fost la scoala. Este ca si cand ai fi un programator foarte bun, dar nu ai stii deloc unde este India. Sau esti un mecanic foarte bun dar nu stii de ce se aprinde becul (exagerez un pic, desigur – dar v-ati prins ce vreau sa spun);
  • D – Aportul pe care il aduce mentoratul zonelor care sunt de interes mediu pentru tine;
  • A, B, C – Se vede cat de frumos se potenteaza scoala, mentoratul si experienta proprie in zonele de interes maxim. Aceea este meseria ta ideala, in care stii cel mai multe, aflate din toate cele trei surse de invatare;
  • Linia rosie este suma cunostintelor tale pe diverse domenii si putem comenta in ce masura este preferabil ca varfurile ei sa fie foarte inalte (cu costul unor gauri mari) sau ca vaile sa fie cat mai mici (cu riscul unor varfuri mai putin spectaculoase). Stiu ca se spune “cultiva-ti calitatile”, in idea de a investi cat mai mult in ceea ce stii/iti place. Dar cred ca este important sa stim ca scoala, fara un efort mare, iti asigura un plafon minim de ceea ce numim cu o asa-zisa limba de lemn “cultura generala”.

Si, cu cat linia rosie este mai sus, cu atat esti mai tare.

Comments

Avatar

Adrian

November 28th, 2013 at 7:47 pm

Ca o minora completare, personal, cred ca oamenii mai trebuie sa invete despre motivatie si vointa. Poti fi extrem de motivat dar vointa tine un exercitiu constant de-a lungul intregii vieti. De multe ori patologia vointei se confunda cu motivatie insuficienta sau ne-reala.

Reply to this comment

    Avatar

    Daniel

    February 12th, 2014 at 10:34 pm

    Nu cred ca oamenii trebuie sa invete despre motivatie si vointa.
    Oamenii trebuie sa invete ce vor, ce le place. Atat.

    ai nevoie de motivatie si vointa atunci cand nu iti mai place ce faci

    Reply to this comment

      Avatar

      Dan

      February 13th, 2014 at 9:23 am

      Intr-o lume imaginara poate.

      Orice activitate productiva presupune greutati la un moment dat. Momente in care nu-ti mai place la fel de mult, cand ti-e greu. Fara vointa si determinare renunti ! Asta se intampla de fapt foarte des cu foarte multi oameni.

      Noi in aceasta societate pt. a trai avem nevoie de BANI (nu cash sau in cont, bani inteleg casa, masina, vacanta, scoala copii, sport copii, haine, mancare, internet, orice hobby etc).
      Daca inaintasii nostri nu ar fi avut vointa si determinare, acum nu am fi avut nici curent electric, nici raze X sau Internet. Am fi stat in pestera…
      Specia noastra inseamna evolutie.

      Poti sa inveti doar ce-ti place si atat si sa renunti la primul impas (vezi lipsa de vointa si determinre de care spui) doar daca stai deja pe o baza creata de altii (Banii de mai sus) care nu s-au comportat asa.

      Reply to this comment

Avatar

Elena Calin

November 29th, 2013 at 8:39 am

Corect!
Si eu cred ca scoala este foarte importanta. Si mai cred ca este important sa nu te opresti din invatat cand s-a terminat scoala.

Reply to this comment

Avatar

Adrian

November 29th, 2013 at 2:06 pm

daca stau sa ma gandesc bine, scoala nu e chiar acelasi lucru cu mentoratul. Scoala in care am invatat eu imi verifica foarte mult cunostintele, nu aplicabilitatea lor si tot ea m-a invatat despre mizeriile sociale, umilinte si partizanate. In scoala am avut scurte episoade de mentorat iar profii cu vocatie erau anihilati de “programa scolara”.
Inteleg insa calitatea perceptiva a reprezentarii grafice din articolul de mai sus.

Reply to this comment

Avatar

Andrei

November 29th, 2013 at 2:06 pm

Cred ca scoala este importanta, foarte importanta. Este o baza peste care poti construi, peste care vine mentorul sau experienta proprie on-job.
Nu cred ca fara acea baza poti reusi, indiferent de domeniu – IT, inginerie sau medicina, angajat sau antreprenor. Pot fi si exceptii, dar ma refer la regula.

Ca nu invatam ce trebuie ? Nu conteaza. Hai sa luam exemplu facultatii unde se invata sa zicem lucruri depasite.
Avem un proiect pe o tema data (depasita ce-i drept), avem un deadline, avem o notare formala la final cu pass sau failed, vin apoi emotiile si stresul, organizare proprie, discutiile cu alti colegi despre acelasi proiect etc etc. Foarte asemanator cu un proiect de la un job real si cred ca ajuta mult.

Apoi, din punct de vedere antreprenorial exista primele 3 exemple date de tine cu Bill Gates si ceilalti 2. Merge si fara scoala daca “merge capu’ “.

Dar ce ne facem atunci cand dorim sa lucram la o companie (mare eventual) – cazul a peste 90% din oameni – jobul bun, firma buna, taskuri interesante de facut, salariu bun – sa zicem un job excelent, si faptul ca nu avem diploma este un mare impediment. Poate cineva sa zica: pai daca esti bun te angajeaza oricum. Uite ca nu e chiar asa, si stiu ce spun !

Deci, burta pe carte ! 🙂

Reply to this comment

Avatar

Andrei

November 29th, 2013 at 2:24 pm

Si inca ceva important: discutam despre scoala din Romania sau despre scoala in general?
Nu de alta, dar eu am intalnit oameni cu doctoratul in fizica sau programare, luat pe alte meleaguri, si care erau fff. buni in domeniul lor si totodata multumiti si mandri si studiile lor (cel putin la nivel declarativ).

Reply to this comment

Avatar

Adrian

November 29th, 2013 at 2:36 pm

Nu pot sa spun ca nu ai deloc dreptate, Andrei dar in cazul meu cred ca se aplica extrem de putin. Iti explic de ce. De mai bine de 12 ani fac graphic design. N-am facut asta in nici o scoala. Am avut o singura tentativa, cand “pictoru’ orasului” a dat o raita prin scolile generale si m-a ales pe mine si pe o fata sa faca “oameni mari” din noi. Pe fata a speriat-o din prima sedinta cu ploaia de injuraturi, eu am mai rezistat 6-7 sedinte. A dar stai, n-am renuntat fiindca ma injura. Aveam antrenament din scoala, vorba aia. 🙂 N-am rezistat fiindca maica-mea s-a speriat cand a vazut factura, ea crezand initial ca noviciatul asta e sponsorizat de urbe, de scoala, etc.
Acum e de prisos sa iti spun ca eu n-am auzit macar cuvantul “antreprenor” pana la varsta de 18 ani si doar 2 ani din viata am fost familiarizat cu notiunea de “salariu”.
Revenind la chestiunea de mai sus: incerc sa spun doar ca orice reprezentare grafica a unor stari de fapt e absolut bine-venita: rolul mentoratului (nu neaparat al scolii) vs autodidacticismul. Cu cateva rezerve insa: daca ne scapa nuantele printre degete, inseamna ca, paradoxal, am esuat sa asimilam niste invataminte.
Pe cine ajuta scoala romaneasca de acum? Nu stim, ramane de vazut. Cu siguranta insa gandim cu totii ca e pacat de copii.

Reply to this comment

Avatar

Ovidiu

November 29th, 2013 at 3:19 pm

Este ca si cand ai fi un programator foarte bun, dar nu ai stii de loc unde este India.

Sau un entrepreneur de succes dar nu ai sti sa scrii corect in limba romana 🙂

“ai sti”, nu “ai stii”
“deloc”, nu “deloc”

/grammar-nazi-rant-over

😀

Reply to this comment

Avatar

Mihai Stan

November 29th, 2013 at 6:57 pm

Programa scolara cred ca ar fi util sa fie modificata in continut si metodologie.
-Sistemul de invatamant sa nu mai noteze performantele scolare din timpul anului, sa faca acest lucru la sfarsit de an prin concursuri si teste cu participare benevola.
Ar fi util ca performanta sa fie cumva recompensata prin sponsorizari.
-Sistemul de invatamant sa devina interactiv combinat cu sustinere multimedia.
-Sa existe un sistem drastic de sanctionare pentru cei care lipsesc sau cei ce deranjeaza orele prin actiunile lor.
-Sa existe incepand din gimnaziu posibilitatea ca elevii sa fie testati pe aptitudini si sa isi aleaga participarea la orele preferate. Astfel ca in liceu sa se faca o specializare practica a elevilor.
-Programa scolara sa te invete diverse metode de a invata. Sa te ajute sa fi organizat si disciplinat. Sa iti permita sa-ti alegi nivelul de pregatire la care poti participa activ si unde poti performa. Sa contina exemple practice si aplicabilitate in viata de zi cu zi.
-Sa se invete legislatie, filozofie, istorie, istoria religiilor, traditii culturale.
Sa nu se mai introduca religia in scoli sub forma optionala devenita obligatorie. Daca inregistrez prostiile debitate de cei care predau religia prin scoli si le postez pe net veti ramane uimiti. Evident eu voi plati niste amenzi si voi fi blamat ca arat ce predau ei in scoli.

Reply to this comment

Avatar

Paduraru

November 29th, 2013 at 7:10 pm

In educatia acasa sau homeschooling, antreprenoriatul este principala roada, profesional vorbind. Apoi ucenicia adevarata tine toata viata, nu? Vezi linkul propus…

Reply to this comment

Avatar

Un Cetatean

December 1st, 2013 at 11:07 am

Si in zilele noastre “oamenii de succes” din Romania sunt fara scoala. Pornind televizorul observam: Salam, Tonciu, Varciu, Bianca Dragusanu, Daniela Crudu, Vanghelie, Igas …

Reply to this comment

    Avatar

    Andrei

    December 1st, 2013 at 2:38 pm

    Te contrazic. Nu poti generaliza.
    Peste tot sunt oameni fara scoala dar cu succes (ex: Jay-Z, Madonna sau Ronoldo etc)
    Nu este Romania cu nimic mai prejos.
    Cei de care spui tu au telent (din punct de vedere subiectiv al societatii asa cum este ea). Deci au o calitate …
    Daca nu ai talent atunci e bine sa ai macar scoala…

    Si sunt sute mii de oameni de succes in Romania cu scoala: vezi Radu Georgescu, toti CEO de la marile firme etc etc.

    Reply to this comment

      Avatar

      Adina

      December 3rd, 2013 at 5:17 pm

      Iar eu te contrazic pe tine, pentru ca “scoala” nu inseama doar gimnaziu/ liceu/ facultate. Chiar si exemplele date de tine au o scoala, aici insemnand un anumit “antrenament”. Talentul si norocul nu sunt totul in viata; trebuie sa te perfectionezi incontinuu. Madonna, Jay-Z (etc, etc) au evoluat pe parcursul timpului (asta inseamna “educatie” sau “antrenament”, cum am spus mai sus), au stiut cum sa se promoveze sau au stiut pe cine sa aiba alaturi de ei care sa-i ajute in evolutia lor (asta se numeste “marketing”). Cei care devin foarte buni intr-un anumit domeniu ori au niste profesori/ mentori, ori se autoeduca (urmarindu-i pe altii, citind, documentandu-se, etc – este tot o forma de educare, o “scoala”). Ideea e ca unul care freaca menta pe strazi (scuze expresia), care abia stie sa lege doua vorbe si care crede ca scoala e pentru fraieri, acesta clar nu va avea succes. Bine, ceea ce s-a intamplat in Romania in ultimii ani, ca s-au imbogatit toti prostii, asta e alta discutie, DAR, revenind la ideea principala, parerea mea e ca scoala intr-adevar ajuta. Altfel spus, scoala este primul pas spre succes. Restul ar trebui sa vina de la tine: ambitie, determinare, intuitie etc.

      Reply to this comment

        Avatar

        Andrei

        December 9th, 2013 at 10:08 am

        Eu cred ca Radu s-a referit strict la scoala formala: liceu, facultate, mastere etc. Nu cred ca s-a referit la scoala cu sens abstract, metaforit, adica orice actiune intreprinsa in orice fel de cadru organizat sau nu care in timp duce la o oarecare perfectionare.
        Sunt multe componente pt. succes, norocul (sau ghinionul asa cum este el definit probabilistic) cand te loveste, te loveste. Si nu este componsat de nicio scoala.
        Altfel zis eu chiar cred ca sunt persoane talentate SI norocoase care au succes pe termen lung cu minim de efort (nu ma refer la Madonna etc ca nu stiu detalii despre povestea ei). Ca au un pic de creier sa o nu o ia razna sau sa piarda totul instant si se pot mentine este altceva.

        Dar deja intram in alte subiecte.

        Cu un lucru suntem amandoi de acord: scoala este importanta.

        Si inca ceva: cu siguranta scoala nu te incurca, in cel mai rau caz este neutra, indiferenta. In niciun caz daca faci scoala nu este in situatia sa nu mai poti “sa te descurci” in viata.

        Scoala este doar o componenta (importanta), in niciun caz suficienta pentru succes. Vin apoi determinarea, vointa, educatia, felul persoanei de-a fi.

        Reply to this comment

Avatar

Alina

December 3rd, 2013 at 10:34 am

Sa ne ajute la ce? Sa ne descurcam in viata?…Aiurea, nu scoala ne ajuta sa ne descurcam in viata, sau mai bine zis nu numai scoala ne ajuta, in contextul acesta scoala este numai un artificiu pe care unii il insfaca si ceilalti se descurca la fel de bine… Prea pueril efectul scolii deci…:)…

Reply to this comment

Avatar

alin stanciu

December 11th, 2013 at 5:45 pm

In afara unui ‘da’ categoric pe care l-am spus de cate ori am avut ocazia, mai ales in discutii referitoare la studiul dupa 25 de ani, ar mai fi un lucru de luat in calcul: ce poti face mai bun de-atat cu viata ta intre 0 si 25 de ani?

Reply to this comment

Avatar

alt Andrei

December 17th, 2013 at 12:47 am

Doar ca sa fie perfect adevarat articolul, f(x)=a+cos(b) si f(x)=c+e*cos(b+d) … sunt functii de asemenea constante :-B. x in loc de b si se rezolva.

Reply to this comment

Avatar

Marian Banica

January 4th, 2014 at 9:03 pm

Salut Radu,

Citind articolul tau m-am gandit sa iti arat ce am facut dupa 3 ani de la terminarea facultatii.

Aici sunt cursurile de la Automatica si Calculatoare
https://github.com/banica/educatie

Poate totusi educatia ajuta pe cineva 🙂

Reply to this comment

Comments on other blogs

Avatar

Ne ajuta scoala la ceva? Vezi raspunsul antreprenorului Radu Georgescu

November 28th, 2013 at 8:48 pm

[…] In cadrul programului “Jurnal de Antreprenor in Licee” antreprenorul Radu Georgescu merg e foarte des si vorbeste cu elevii.” Sunt intrebat de multe ori daca mi-a folosit la ceva scoala, cu sugestia evidenta sa raspund “Nu”. Lumea se uita la celebrii “drop-outs” ai anilor 70 – Bill Gates, Steve Jobs si Larry Ellison, cei care au renuntat la facultate pentru a construi nu mai putin celebrele Microsoft, Apple si Oracle”, scrie Radu Georgescu pe blogul sau. […]

Avatar

Ne ajuta scoala la ceva? Vezi raspunsul antreprenorului Radu Georgescu | LiMiT

November 29th, 2013 at 6:09 am

[…] mai multe argumente interesante pe blogul lui Radu Georgescu, Antreprenorul anului 2013 la Gala Wall-Street “Premiantii generatiei […]

Avatar

Şcolire şi educaţie | socot

December 6th, 2013 at 6:23 pm

[…] articol oportun al lui Radu Georgescu despre şcoală şi educaţie atinge cîteva aspecte tactice dar […]

Add comment

  • Ceasuri online: Vector Watch este un ceas de care vorbeste toata lumea. O campanie de marketing ce face sa i se just [...]
  • nartip: * 'Ouale' alea depinde de care sunt...unul e un cont de banca,altul de Facebook si/sau de alte tipur [...]
  • Bogdan: Ok... Este doar o constatare sau e prezentarea unei probleme ce necesita o solutie? Un comentariu [...]
  • Andu Potorac: Eu folosesc 1Password si ti-l recomand. Rezolva problema conturilor si a tuturor parolelor, si e sin [...]
  • nartip: Fiind stearsa culoarea am crezut ca e un subsol.Macar neagra fa-o.Cu respect,nartip. [...]
Radu Georgescu
GECAD Group