Kindle Fire

In: Entrepreneurship, Gadgets / 11 comments

15 Dec 2011

OK, I have created a “Gadgets” category – I realize I like to test things, and so I’ll try to write more about nice tools. Today it’s about Kindle Fire.

As you have probably seen in other posts, I am a great admirer of Amazon’s business model. I consider this company as being the company of the next 5-7 years. It is (quoting from a powerpoint) a company that at first sight only seems an online store; but if you go deeper, you find loads of technology, new business models, market changes, revolutionary concepts. Somewhere, playing a pretty central part in their strategy, sits Kindle. You know, Apple was not the first company to come out with a tablet (iPad), it was Amazon, when it launched Kindle in 2007. They launched Kindle Fire on November 15, 2011, and as it seemed to be a big change in concept compared to the previous ones, I bought one for testing.

About tablets: I think in the next couple of years the tablet market will be shared by 3 players, each coming to the same tool from a different direction.

  • Apple: comes from the area of phones and mobile communications with iPad;
  • Amazon: comes from the area of eBooks and information consumption with Kindle;
  • Microsoft: (I hope they come with a tablet) from the area of applications, desktop operating system.

No doubt we will have a lot of Androids, but nothing differentiates one from the other so, although together they will probably take 30% of the market (just like Android phones), I don’t think they’ll be relevant for the whole picture unless they manage a significant competitive advantage. Right – just like Amazon Kindle that, although actually an Android, occupies a special place on my list.

In the coming years, the interesting thing will be to see what the iterations through which, coming from such conceptually different areas, the three of them will reach the “perfect” product, feeling gently or more brutally the road ahead in order to understand (or not) what users find more useful. Will a new visionary dictator appear that could tell clients what they need? Or will we circle the issue according to standard management courses?

OK, after a bit of philosophy, I’ll go back to Kindle Fire. I bought it because it was announced as being Amazon’s great crossing from an eReader to a tablet. It is for the first time that a market as big as the one Amazon has (dozens, hundreds of times larger than Apple’s market), can see the little reader as a tool that can do more: internet, mail, applications etc.

Big disappointment, especially compared to iPad: the tool is smaller and heavier, the home button is well hidden and difficult to press. It has no volume buttons, you must fix it from software and it’s sufficiently well hidden in the menus to annoy you. Standard fonts are hard to read. The email client doesn’t sync with Exchange (here I wonder why they didn’t use a newer Android…?). The applications in Amazon store are not available outside the US, so you only have access to Android’s standard marketplace, which doesn’t look great. This issue I am convinced will be solved at some point.

There are also good parts: the screen’s brightness is much less aggressive with the eyes, a feature Amazon always boasted about and it makes sense. Then there is the access to a loooooot of books – it is true, though, that you can find Kindle software for any other tool. Oh, and let us not forget the price: it is three times cheaper than iPad, which makes all the difference in the world. Because I think this (200$) is the right price for it, and Apple pushes a little harder only because it can.

My conclusion: it is clear that Amazon still has to dig further to come out with something comparable to iPad. But it’s good that it started. The price is right and, if you are willing to minimally sacrifice quality in favor of costs, you may prefer Kindle. If you want something expensive and perfect at the moment, iPad is still the right choice.

PS: No, I don’t take money for promotional posts 🙂 🙂 🙂

(English version by Teodora Popescu)

Original Romanian version

Kindle Fire

Hai ca am creat si o categorie “Gadgets” – realizez ca imi place sa testez si deci o sa incerc sa scriu un pic mai mult despre scule simpatice. Astazi Kindle Fire.

Dupa cum ati vazut probabil din alte posturi, sunt un mare admirator al modelului de business al Amazon. Consider aceasta companie ca fiind firma urmatorilor 5-7 ani. Este (citat dintr-un powerpoint) o firma din care la prima vedere se vede doar magazinul online; dar, daca te apuci sa sapi, gasesti tehnologie cat casa poporului, modele noi de business, schimbari de piata, concepte revolutionare. Undeva, cu un rol destul de central in toata strategia lor, sta Kindle. Caci nu Apple a venit cu prima tableta (iPad), ci Amazon, cand a lansat Kindle in 2007. Au lansat Kindle Fire in 15 Nov 2011 si, cum parea ca va fi o mare schimbare de concept fata de precedentele, am luat la testat.

Despre Tablete: Cred ca vom juca anii urmatori piata de tablete intre 3 jucatori, fiecare dintre ei venind catre aceeasi unealta din alta parte.

  • Apple: vine cu iPad din zona telefon, comunicatie mobile;
  • Amazon: vine cu Kindle din zona eBooks, consum de informative;
  • Microsoft: (sper sa vina cu o tableta) din zona de aplicatii, system de operare desktop.

Vom avea fara indoiala si o multitudine de Androizi, dar ei nu au nimic diferit unul fata de celalalt, asa ca, desi probabil impreuna vor lua (la fel ca telefoanele Android) 30% din piata, nu cred ca vor fi relevanti pentru ansamblu daca nu isi gestioneaza un avantaj competitiv semnificativ. Corect – ca Amazon Kindle, care desi este un Android de fapt, pe lista mea si-a facut loc separat.

Ce va fi interesant in urmatorii ani este sa vedem care vor fi iteratiile in care, venind din zone atat de diferite conceptual, cei trei vor ajunge la produsul “perfect”, pipaind mai incet sau mai brutal drumul din fata, pentru a intelege (sau nu) ce ar fi mai util utilizatorilor. Va apare un nou vizionar dictator, care sa spuna clientilor de ce au nevoie? Sau vom da cercuri conform cursurilor de management standard?

OK, dupa un pic de filozofie, revin la Kindle Fire. L-am luat pentru ca a fost lansat ca fiind marea trecere a lui Amazon de la un eReader la o tableta. Este prima data cand o piata atat de mare ca cea pe care o stapaneste Amazon (de zeci, sute de ori mai mare decat piata Apple), poate sa se uite la micutul cititor de carti ca la o scula care poate face mai mult: internet, mail, aplicatii, etc.

Dezamagire mare, mai ales in comparatia cu iPad: unealta este mai mica si mai grea, are butonul unic bine ascuns si greu de apasat. Nu are butoane de volum, trebuie sa faci asta software si este suficient de bine ascuns in meniuri ca sa te enerveze. Fonturile standard sunt mai greu de citit. Clientul de mail nu stie sincronizare cu Exchange (aici ma intreb de ce nu or fi folosit un Android mai nou… ?). Aplicatiile din Amazon store nu sunt disponibile in afara US, deci ai acces doar la standard marketplace al Android, ceea nu arata grozav. Asta sunt convins ca o sa se rezolve la un moment dat.

Partile bune exista si ele: luminozitatea ecranului este mult mai putin agresiva cu ochii. Un feature cu care Amazon se lauda dintotdeauna si are noima. Accesul la muuulte carti – drept e ca gasesti kindle software pentru orice alta unealta. A, sa nu uitam pretul: e de 3 ori mai ieftin ca iPad, ceea ce face toata diferenta. Caci cred ca asta (200$) este pretul corect pentru asa ceva, iar Apple supraliciteaza doar pentru ca poate.

Concluzia mea: e clar ca Amazon mai are de sapat ca sa iasa cu ceva comparabil cu iPad. Dar e bine ca a inceput. Pretul este corect si, daca esti dispus la minime sacrificii de calitate in favoarea costlui, poti prefera Kindle. Daca vrei ceva scump si perfect acum, tot iPad-ul este optiunea corecta.

PS: Nu, nu iau bani pentru posturi promotionale 🙂 🙂 🙂

Comments

Avatar

Catalin Petru

December 15th, 2011 at 10:15 am

LOL
Au fost comentarii ce sugerau ca faci posturi platite?

Reply to this comment

Avatar

Dan

December 15th, 2011 at 10:17 am

Nu cred ca e pretul corect, e pretul corect doar pentru Amazon. Ies in pierdere cu $50 la fiecare tableta fata de pretul de productie, pe care si-i scot din continut.

Pana la urma sunt doua modele diferite: Apple vinde hardware si trateaza continutul ca pe o umplutura necesara, Amazon vinde continut si trateaza hardware-ul ca pe o umplutura necesara. Daca pot sa coexiste, nu stiu. Vad ca Microsoft/Oracle si HP/IBM au coexistat, intre aceste companii fiind o “lupta” asemanatoare.

Reply to this comment

Avatar

Dan

December 15th, 2011 at 10:38 am

Toturi n-ati spus nimic de browserul ala destept, Silk, care trece totul prin EC2 pentru optimizare si caching.

E bine, e rau, sa n-ai conexiune directa la site-ul pe care-l accesezi?

Reply to this comment

Avatar

Ivan Bogdan

December 15th, 2011 at 12:07 pm

Momentan cel mai mare inamic al companiei Apple este Samsung iar cei de la Apple sunt constienti de impactul pe care il poate avea Galaxy Tab, dovada fiind zecile de procese intentate pentru a ingreuna patrunderea tabletei coreene pe piete. Daca aceste litigii se vor solutiona in favoarea Samsung iar Microsoft va lansa Windows 8 cu suport pentru tableta (asa cum reiese din beta) atunci cred ca Apple va pierde suprematia pietei la capitolul tablete. Pe scurt, daca Samsung va upgrada tableta sa ruleze si Windows 8 si Android atunci Apple va ramane, probabil, doar cu piata din SUA, restul fiind acaparat de Galaxy Tab. Parerea mea 🙂 .

Reply to this comment

Avatar

Florin Grozea

December 16th, 2011 at 12:08 pm

Galaxy Tab merită menționat în lupta dintre tablete. Iar Kindle Fire mi se pare că a deschis o nouă nișă, una diferită complet de iPad/Xoom/Galaxy. Nu trebuie comparate produsele Amazon cu alte tablete, abordarea este cu totul alta.

Reply to this comment

Avatar

Doru

December 28th, 2011 at 7:02 am

Eu cred ca Amazon pierde in momentul in care face e-books pentru toate tabletele.
Am luat ultimele carti pentru Iphone 4s (neavand IPAD inca). Tinand cont de avantajele cu Amazon Prime si costurile oarecum mai mici la e-books pentru Kindle ar fi fost poate mai gastigati daca lasau e-books doar in zona tabletei dezvoltate de ei. Oricum fac bani din vanzarea lor insa in razboiul tabletelor mai aduceau un plus in favoarea Kindle.

Pentru Apple cred ca vin vremuri destul de dificile. O noua conducere si 2 proiecte mari IPAD 3 si Iphone 5.
Multumesc pentru review.

Reply to this comment

Avatar

Alex Pop

March 16th, 2012 at 1:08 pm

Nu cred ca Amazon va reusi sa se dezvolte foarte tare pe piata de tablete la fel cum este Apple. Sunt mult in urma si nici nu cred ca aloca destule resurse pentru cercetare. Parerea mea!

Reply to this comment

Avatar

Calin

October 18th, 2012 at 1:30 pm

Se pare ca iPhone-ul 5 si-a dat in petec, sustinatorii il cumpara, alti adepti mi se pare greu sa castige. Piata de readere va ramane focusata si concentrata, nu va migra. Am experienta service-ului care este criminal pentru mutitudinea de alternative pentru Kindle, ceea ce intr-un final ii va asigura o cota de piata multumitoare daca nu se pierde in proiecte de diversificare. Uneori traditia alteori inovatia asigura supravietuirea.
Microsoft este in corzi, are multe piste deschise si cateva au confirmat negativ. Impactul asupra pietei este unul de recul pentru Bill Gates, plateste monopolul de acum ceva ani, nu prin ingradiri juridice ci prin reticenta consumatorului.

Reply to this comment

Add comment

  • Ceasuri online: Vector Watch este un ceas de care vorbeste toata lumea. O campanie de marketing ce face sa i se just [...]
  • nartip: * 'Ouale' alea depinde de care sunt...unul e un cont de banca,altul de Facebook si/sau de alte tipur [...]
  • Bogdan: Ok... Este doar o constatare sau e prezentarea unei probleme ce necesita o solutie? Un comentariu [...]
  • Andu Potorac: Eu folosesc 1Password si ti-l recomand. Rezolva problema conturilor si a tuturor parolelor, si e sin [...]
  • nartip: Fiind stearsa culoarea am crezut ca e un subsol.Macar neagra fa-o.Cu respect,nartip. [...]
Radu Georgescu
GECAD Group