On the evolution of business

In: Entrepreneurship / 10 comments

12 Dec 2011

Business models evolve and, if we (and the company) don’t evolve with them, we will die.

I have two examples and a moral:

The first example is a story I heard a long time ago from Clement, a story that really stuck in my mind: they say that in the old days, people were involved in the business of ice. It went like this: in winter, you put the blocks of ice in big holes in the earth and in summer you sold that ice. The business was serious, stable, local, left in the family over generations. At one point, someone invented the fridge. What did the people in the ice business do: some of them struggled against the current and tried to convince clients that it’s not good to buy a fridge. They gained a couple of years in which they struggled, but in the end everyone bought a fridge (of course). And so that’s why we don’t see anyone selling ice today :-). But others understood they are not in the ice business but in the business of providing coldness. What changed is only the tool of the trade – and they were the ones who went from ice to the fridge. They became Domo, Flanco and Altex.

The second example is the one that actually inspired this post: I went to a concert at Sala Palatului (The Palace Hall) the other evening. Opposite there is the Mihai Stanescu shop. Those who know who Mihai Stanescu (caricatures?) is please raise their hands. OK, I’ll tell you: right after the revolution, he was the most acclaimed caricaturist of the country. There were queues for his autographs and invitations and there was glory. He was really, really big. He caricatured the times before the revolution. Then times changed, people started to appreciate other jokes – but he didn’t understand that and chose to live from what he was good at then. And this is how the shop that was once really full of fans is now a place where a lonely Mihai Stanescu looks at a lost passerby who asks him, as if he were an ordinary salesman, – “So who was this Stanescu guy?”

The moral shows me what I would do if I wanted to invest in a really promising business: I would try to see what the 400 lines of business that I have some knowledge in are. A big table, with lines such as: CRM, ERP, ESD, Photo, Database, Mail, Media Monitoring etc. Just like cold appeared in our first example. Then I would try to see (both in general, and for each line in particular) what the great business disruptors of the last 5-10 years are (cloud, social media, appstore etc…). On each line, I would write the company that was the leader 10 years ago, as well as the company that is now – after the disruptors – the leader in the field. The lines that have an empty last cell or in which the cell corresponding to 10 years ago contains the same name as the cell corresponding to the present are the business fields that I would bet my life a new huge company will appear. And that is where I invest.

Examples:
CRM – SaaS – Siebel – Salesforce (I could look for a niche here in which they are not good, I would develop something and then make a quick exit, selling to them)
ESD – SaaS – DRIV – Avangate (sic!)
Mobile Phone – mobile internet – Nokia – iPhone (+android, +MS). Oversaturated market, we are looking for a new disruptor.
Photo – Ouch, I’ll leave this for a future post 🙂

Homework: make a table with 400 lines and fill it according to the description above, choose the best-known business that meets the criteria here, make a business plan and apply to Venture Connect. Good luck!

(English version by Teodora Popescu)

Original Romanian versionDespre evolutia businessului

Modelele de business evolueaza si, daca nu evoluam si noi (si compania) dupa ele, vom muri.

Am doua exemple si o morala:

Primul exemplu este o poveste auzita de mult, de la Clement, poveste care mi-a ramas intiparita bine in minte: cica pe vremuri erau oameni in businessul de adus gheata. Mergea cam asa: iarna puneai in gropi mari in pamant calupi de gheata, vara vindeai gheata. Business serios, stabil, local, lasat in familie peste generatii. La un moment dat apare frigiderul. Ce fac oamenii din businessul cu gheata: unii dintre ei se lupta contra curentului si le explica clientilor de ce nu e bine sa isi ia frigider. Mai castiga unu-doi ani in care se zbat, dar pana la urma toata lumea isi ia frigider (evident). Si deci de aia nu vedem astazi pe nimeni vanzand gheata :-). Altii insa inteleg ca ei nu sunt in businessul cu gheata, ci in businessul care ofera frig. Ce s-a schimbat este doar unealta cu care lucreaza – si au trecut de la gheata la frigider. Acestia au devenit Domo, Flanco si Altex.

Al doilea exemplu este si cel care mi-a inspirat postul acesta: am fost la un concert la Sala Palatului serile trecute. Vizavi – magazin Mihai Stanescu. Cine stie cine este Mihai Stanescu (caricaturi?) sa ridice mana. OK, va spun eu: Imediat dupa revolutie a fost cel mai aplaudat caricaturist din tara. Cozi la autografe, invitatii, glorie. Era pe cai mari mari mari. Caricaturiza vremea “dinainte”. Apoi businessul s-a schimbat, lumea a inceput sa aprecieze alte glume – dar el nu a inteles asta, si a ales sa traiasca din ceea ce stia sa faca. Si iata cum magazinul care gemea – pe bune – de admiratori, este acum un loc in care un Mihai Stanescu singuratic se uita la cate un trecator ratacit care il intreaba ca pe un vanzator obisnuit “Si cine a fost Stanescu asta?”

Morala imi arata cam cum as face daca as vrea sa investesc intr-un business de mare viitor: Ma uit sa vad care sunt cele 400 de linii de business in care am ceva “knowledge”. Iese un tabel mare, cu linii de genul : CRM, ERP, ESD, Photo, Database, Mail, Media Monitoring, etc. Cum ar fi pe primul exemplu – frigul. Ma uit apoi (atat in general cat si pentru fiecare linie in particular) care sunt marii perturbatori de business din ultimii 5-10 ani (cloud, social media, appstore, etc…). Pe fiecare linie scriu compania care acum 10 ani era leader, precum si compania care este acum – dupa perturbatori – leader. Acele linii in care in ultima casuta nu am scris nimic sau in care casuta de acum 10 ani are acelasi nume cu casuta de acum sunt businessurile in care bag mana in foc ca va apare o noua companie care sa fie imensa. Acolo investesc.

Exemple:
CRM – SaaS – Siebel – Salesforce (aici as putea cauta o nisa in care ei nu sunt buni, dezvolta ceva si face un scurt exit la ei)
ESD – SaaS – DRIV – Avangate (sic!)
Mobile Phone – mobile internet – Nokia – iPhone (+android, +MS). Piata supersaturata, cautam noul perturbator
Photo – Ouch, asta in alt post 🙂

Tema de casa: sa se faca un tabel cu 400 de linii completat conform descrierii de mai sus, sa se aleaga businessul cel mai bine cunoscut care indeplineste cerintele din enunt, sa se faca un business plan, sa se aplice la Venture Connect. Spor la treaba.

Comments

Avatar

Silviana

December 12th, 2011 at 11:54 am

Pana la urma, totul se rezuma la modul in care apreciezi adaptarea. Ce inseamna pentru tine, pentru business, pentru publicul tau, care este directia generala si in ce masura ti se potriveste.

Reply to this comment

Avatar

Darius Dumitrache

December 12th, 2011 at 7:17 pm

Din punctul meu de vedere, esti inainte de toate un mentor pentru tinerii antrepreprenori si cu siguranta ai dezvoltat multe business-uri doar prin sfaturile pe care le dai si apoi prin investitiile pe care le faci.
Cuvintele tale din acest post vor avea efect pentru foarte putini antreprenori. De fapt, din punctul meu de vedere, tinerii antreprenori din Romania, nu gandesc asa departe si mai degraba se gandesc la venituri si ce vor face cu ele, mai degraba decat sa construiasca un business care la momentul oportun va fi o revolutie (tinerii anteprenori isi vor cumpara frigider pentru a vinde gheata – foarte putini vor vinde frigidere ieftine, multi vor vinde gheata scump).

De fiecare data cand citesc ceea ce scrii, vad ca ai crescut intr-un mediu diferit, intr-un mediu in care tinerii romani ar trebui sa creasca. In scoala romaneasca, inca se promoveaza “un loc de munca” si nu “sa creezi un loc de munca”.

Numai bine,
Darius

Reply to this comment

Avatar

Mihai Vinatoru

December 15th, 2011 at 8:58 pm

Foarte interesant articolul si morala face toti banii. M-am apucat de lista si sper sa devina o obisnuinta adaugarea de informatii in ea pentru urmatoarea perioada. Legat de un amanunt din articol: ESD inseamna “Electronic software delivery”?

Reply to this comment

Avatar

alex

December 19th, 2011 at 12:51 pm

Salut,

Legat de povestea cu gheata: sa zicem ca intr-o comunitate de 100.000 de oameni erau 100 care faceau gheata dupa metoda descrisa de tine. Apoi au aparut 3 firme care vindeau frigidere. Aveau toata piata, cele mai bune preturi si lumea cumpara mereu de la ei etc. Cum ar fi trebuit sa se adapteze cei cu gheata tinand cont ca doar asta stiau sa faca iar business-ul de ‘facut frig’ era ocupat de altii, mai vizionari? Tu cum ai face daca domeniul in care te pricepi foarte bine si din care castigi bani ar disparea peste noapte?

Imi povestea cineva ca la Cluj e o firma care face kituri electronice. Dupa ce au investit intr-o linie automatizata de productie, au renuntat la majoritatea angajatior si acum cauta oameni cu maxim liceul terminat care sa opereze linia si sa faca curatenie…

Oricat de mult am vorbi despre adaptabilitate, se pare ca pentru din ce in ce mai multe categorii de oameni, pur si simplu nu mai e loc…. Iar asta, cred, o sa ne afecteze pe toti – unii din ei se adapteaza furand.

Pe de alta parte, la firma la care lucrez ne chinuim de aproape un an sa angajam niste oameni dar…. nu gasim (si am redus mult din pretentii – ne-ar conveni chiar sa ii luam mai nepregatiti si sa investim in ei).

…. poate am fost in afara subiectului cu comentariul asta dar eu constat ca interesele financiare primeaza ‘evolutiei’ businessului iar cu cat ne vom adapta mai ‘crancen’ cu atat vom face mai multe victime in jurul nostru – inclusiv noi insine, care suntem din ce in ce mai putin fericiti in drumul nostru spre (si mai mult) profit.

Reply to this comment

    Avatar

    Mihai Vinatoru

    December 19th, 2011 at 1:24 pm

    Si mai este un aspect: daca erau 100 de antreprenori care faceau gheata, natura business-ului necesita probabil inca 4-5 oameni pentru fiecare dintre ei, care sa munceasca fizic pentru desfasurarea operatiunilor.

    Cand intram pe vanzarea de frigidere, de oamenii astia nu prea mai e nevoie, asa ca ii trimitem acasa. Asadar, pe logica de mai sus, nu raman doar 97 de oameni in afara schemei, ci vreo 580 (97 antreprenori + 5×97 angajati).

    Intrebare: nivelul economic al comunitatii (puterea de cumparare) creste sau scade?

    Reply to this comment

Avatar

alex

December 19th, 2011 at 3:37 pm

@Mihai – Mai rau decat scaderea nivelului economic este scaderea abrupta a entuziasmului…. Cei respinsi vor evita sa mai incerce lucruri noi, sa intreprinda, pe motiv ca e greu/imposibil sa supravietuiesti pe o piata saturata. Iar lupta pentru suprematie (sau adaptarea dusa la extrem) face ca aproape toate pietele sa fie saturate in ziua de azi.

Orice idee ai avea, exista deja de 100 de ori implementata iar inca 1 milion de oameni o analizeaza zi si noapte. Si chiar daca ai gasit o nisa si reusesti sa faci ceva, e nevoie de eforturi mari sa te mentii si sa convingi niste clienti (care au atatea optiuni) sa te aleaga pe tine.

Cei 500 care faceau gheata aveau spirit antreprenorial si puteau cel putin sa puna o paine pe masa (nu-i putem acuza ca nu munceau – si mai mult de-atat contribuiau la economie). Insa le este imposibil sa se adapteze unui astfel de sistem si se pierd, oricat de buni ar fi. Eu consider ca societatea are mai mult de pierdut daca dispar micii antreprenori decat are de castigat din concurenta marilor giganti.

Reply to this comment

    Avatar

    Sorin Sarba

    January 5th, 2012 at 3:47 pm

    Radu vorbea in postul sau despre Antreprenori Veritabili sau Creatori de Business-uri, adica cei care au cu adevarat “in sange” indrazneala, creativitatea, adaptabilitatea, viziunea si DA, modestia. Radu nu vorbea in postul sau despre SUPRAVIETUITORI, adica despre ANGAJATI sau despre “Antreprenorii Mostenitori” care si-au pierdut “simtul pietei” din pricina bunastarii garantate de un business mostenit si verficat de 500 de ani, nu vorbea despre antreprenorii aroganti, siguri de ei ca nimeni si nimic nu le-ar putea zdruncina vreodata business-ul si bunastarea, ci despre cei Antreprenorii Modesti, cei mereu cu simturile ascutite si capabili sa simta si sa “vaneze” oportunitatile si DA, sa se adapteze noilor cerinte, noilor tendinte, noilor nevoi. Cu atat mai putin vorbea despre angajati – fie ei si manageri – cu spirit de turma, incapabili sa-si asume autonomi o decizie, cat de mica, fara sa primeasca binecuvantarea sefului.

    Altfel DA, e adevarat, viata nu e un cuibusor de nebunii, unde fara emotii si transpiratie sa ai garantata linistea si confortul. Si in Romania, din fericire, socialismul Pastratorilor de Job-uri cu orice pret s-a incheiat – formal – in 1989, practic in 2009 o daca cu izbucnirea Marii Crize, criza care ne-a pus pe toti fata-in-fata cu propriile slabiciuni si cu propriile ifose. E vremea Antreprenorilor Modesti, Creativi si Harnici.

    Reply to this comment

      Avatar

      Mihai Matei

      January 29th, 2012 at 2:14 am

      Vezi ca mai vine o criza in 2012. Se cheama recesiune. La asta ce mai faci? Statul incaseaza bani si apoi spune ca nu sunt bani la buget. Iti mareste TVA-ul , iti pune noi si noi piedici, sute de mii de firme private care functionau bine sau macar decent dau faliment, somajul creste, cursul valutar e cam nasol, instabilitatea creste, ca rezultat vine si neincrederea investitorilor. Ce FACI? Cum te adaptezi? Masuri economice iti sunt dictate din afara. ??? Ce faci? Banuiesc ca faci outsourcing. Te muti in China, Taiwan? India?

      Reply to this comment

Avatar

MIA2123

December 21st, 2011 at 8:33 pm

Sa nu accepti ca lumea se schimba si o data cu ea si tu trebuie sa te modelezi dupa cum sunt timpurile, este sinucidere curata. Din pacate, multi dintre oameni raman statici si-n gandire si-n modul de a privi viata. Si se mai intreaba mirati de ce nu li se intampla nimic…nici in rau, dar nici in bine…

Reply to this comment

Add comment

  • Ceasuri online: Vector Watch este un ceas de care vorbeste toata lumea. O campanie de marketing ce face sa i se just [...]
  • nartip: * 'Ouale' alea depinde de care sunt...unul e un cont de banca,altul de Facebook si/sau de alte tipur [...]
  • Bogdan: Ok... Este doar o constatare sau e prezentarea unei probleme ce necesita o solutie? Un comentariu [...]
  • Andu Potorac: Eu folosesc 1Password si ti-l recomand. Rezolva problema conturilor si a tuturor parolelor, si e sin [...]
  • nartip: Fiind stearsa culoarea am crezut ca e un subsol.Macar neagra fa-o.Cu respect,nartip. [...]
Radu Georgescu
GECAD Group