The dream of a kept promise

In: Entrepreneurship / 13 comments

1 Aug 2011

I, like many others, believe that entrepreneurs are the engine that can change this country. I think we can make things work well – both for the community and for us personally. And what we must change is the respect for a promise kept.

  • If you are (say) in the car business and you promise that the car will be delivered on the 1st of September – well, on the 1st of September it should be clean and waiting to be picked up. If you can’t promise the 1st of September, promise the 1st of October, or November. It’s not your right to say “I thought two weeks wouldn’t matter”, it is the bitter taste you leave to your client for not having kept that promise. Plus that he/she, the client, relied on your promise.
  • If you are in the online payment business (let’s say) and you promise to deliver the money in 14 days after collection – in exactly 14 days, the money up to the very last penny must be in the client’s account.
  • If you are a bank and you say that X branch works with companies not just with persons – surprise: someone in that branch must know how things are done with companies.
  • If your product has 20 features and the website says it has 21, someone will buy that product for what is not there and that person will be unhappy!
  • If you have a date at 12 noon, don’t arrive at 12:15. If you want to arrive at 12:15, set the date for that time to begin with

In general, let’s try to promise only what we know we can deliver. And, once we promise, let’s do everything in our power to deliver!

Let’s not imagine that something in our promise “was not important” for the client. I guarantee you that this is the only way to do serious business at an international level. It is how people will perceive us as being serious. It is how we will perceive ourselves as being serious.

  • Those of you who have small businesses, who are freelancers (either programmers or electricians, or mechanics etc.), promise only what you are sure of being able to deliver and deliver it 105%!
  • Those of you who work in big companies, each with his job, don’t promise your managers to do more than you can handle. And, once you promise something, you work you butt off to deliver it. And, just as important, if you see someone in the company (your manager, website and sales team) promising something you know it’s not possible, say something and draw their attention!
  • Last but not least, entrepreneurs, company shareholders: don’t encourage your teams to sell “at all costs” – and I am talking here about selling lies. The time will come when there will be companies that will really deliver and that moment is when you will get burned. Build your company culture from the very beginning in such a way as to encourage openness and honesty towards your clients.
  • We are all clients. Let us (yes, us, from the other side ) force providers to keep their promises. Let us ask for contracts with penalties and let us put them into practice. Let us not accept compromises “after promises”.
  • Don’t be afraid others will take projects by promising more than you do! If they cannot deliver and *clients have alternatives*, next time clients will actually look for the right alternative.

Let us change something and be recognised in the world as the country with companies that keep their word. Let us be the companies that promise what they can deliver and deliver what they promised. And I promise you we will sell more.

PS: Another beginning for this post would have been: For 10 years, my nightmare has been that people don’t keep their word, either when I buy a tomato in the market, or when I buy a car, or when I commission a paint job or the construction of a website. Why would companies with such mentality be successful (internationally or locally)?

(English version by Teodora Popescu)

Original Romanian version

Cred si eu, ca multi altii, ca antreprenorii sunt acel motor care poate schimba tara asta. Cred ca noi putem face lucrurile sa se miste bine – atat pentru comunitate, cat si pentru noi personal. Si ceea ce trebuie sa schimbam este respectul pentru promisiunea indeplinita.

  • Daca esti in businessul de masini (sa zicem) si promiti ca masina se va livra pe data de 1 septembrie – pai pe 1 septembrie trebuie sa fie curata, asteptand sa fie ridicata. Daca nu poti promite 1 Septembrie, promite 1 Octombrie. Sau Noiembrie. Nu este dreptul tau sa spui “am crezut ca doua saptamani nu conteaza”, este gustul amar pe care il lasi clientului ca nu te-ai tinut de promisiune. Plus ca el, clientul, s-a bazat pe promisiunea ta.
  • Daca esti in businessul de plati online (la intamplare) si promiti ca livrezi banii la 14 zile de la incasare – la 14 zile fix, banii pana la ultimul cent trebuie sa fie in contul clientului.
  • Daca esti banca si spui ca sucursala x lucreaza cu firme, nu doar cu persoane fizice – surpriza, cineva din sucursala respective trebuie sa stie despre ce e vorba cu firmele.
  • Daca produsul tau are 20 de “features”, nu scrie pe site ca are 21. Cineva va cumpara produsul pentru ce nu exista si va fi nefericit!
  • Daca ai o intalnire la ora 12, nu ajunge la 12:15. Daca vrei sa ajungi la 12:15, da-ti intalnirea la ora aceasta de la inceput 🙂
In general, haideti sa incercam sa promitem doar ce stim ca putem livra. Si, odata promis, sa ne dam peste cap sa livram!

Sa nu ne imaginam ca ceva anume din promisiunea noastra “nu era important” pentru client. Va garantez ca este singurul mod in care putem face afaceri serioase, internationale. Este modul in care oamenii ne vor percepe ca fiind seriosi. Este modul in care noi ne vom percepe ca fiind seriosi.

  • Cei care aveti companii mici, freelaceri (fie programatori, electricieni, depanatori, etc), promiteti doar lucrurile de care sunteti siguri si apoi livrati 105%!
  • Cei care lucrati in companii mari, fiecare in jobul sau, nu promiteti sefilor ca faceti mai mult decat va tin curelele. Si, odata promis ceva, lucrati noptile ca sa livrati. Si, la fel de important, daca vedeti in companie pe cineva (seful, situl de web, echipa de vanzari) ca promite lucruri despre care voi stiti ca nu se pot, atrageti-le atentia!
  • Nu in ultimul rand antreprenorii, actionarii companiilor: nu incurajati echipele sa vanda “cu orice pret” – si aici ma refer la a vinde minciuni. Va veni vremea cand vor exista companii care vor livra “pe bune” si acela este momentul cand v-ati fript. Construiti cultura de companie inca de la inceput astfel incat sa incurajati deschiderea si onestitatea fata de client.
  • Toti suntem si clienti. Haideti sa fortam furnizorii (tot noi, cei de pe partea cealalta 🙂 ) se tina de promisiuni. Haideti sa cerem contracte cu penalizari si sa le si executam. Haideti sa nu acceptam compromisuri “dupa promisiune”.

Nu va fie frica ca altii vor lua comenzile promitand mai mult ca voi! Daca nu vor putea livra si *clientii au alternative* data viitoare ei vor cauta alternativa corecta.
Haideti sa schimbam ceva, sa fim recunoscuti in lume ca fiind tara cu companii care se tin de cuvant. Sa fim companiile care promit ce pot livra si livreaza ce au promis. Si va promit ca vom vinde mai mult.

PS: Un alt inceput al acestui post ar fi fost: De 10 ani cosmarul meu este ca oamenii nu se tin de cuvant. Cand cumpar o rosie in piata, cand cumpar o masina, cand antamez o zugraveala sau constructia unui site web. De ce ar avea succes (international sau local) companii cu astfel de mentalitate?

Comments

Avatar

Marius Motofei

August 1st, 2011 at 10:51 am

Salut Radu,

De cele mai multe ori, lucrurile se intampla sub umbreala promisiunii unui vis neimplinit si asta pentru ca putini inteleg ecuatia urmatoare:

Calitatea a ceea ce livrezi = performanta ta sau a produsului – asteptarile acelui client (asteptari cu care vine “de acasa” sau pe care le setezi tu prin comunicarea de marketing)

Daca performanta nu poate fi influentata in sens pozitiv, trebuie sa avem grija sa nu ridicam asteptarile clientului doar de amorul artei.

Sa auzim numai de bine!

Marius

Reply to this comment

Avatar

adiz

August 1st, 2011 at 1:22 pm

se intampla pentru ca nu avem o cultura de “project management” cum au altii. pentru ca toti estimeaza gresit si nu invata din greseli. vezi cincinalul in 2 ani.

pentru ca am invatat ca suntem cei mai destepti de pe pamant si din cauza aia facem totul super repede… si prost… pentru ca lasam lucrurile neterminate la 80%. iar pentru ceilalati 20% aplicam “self-sabotage” ca doar nu ne plateste nimeni extra.

si pentru ca nu am fost invatati sa spunem NU.

si e f greu sa iesim din cultura asta…

Reply to this comment

Avatar

Mircea Enescu

August 2nd, 2011 at 7:28 am

Lumea isi inchipuie ca un om bun de vanzari este un mare “mestesugar” al cuvintelor si un glumet si jumatate! Care “face clientul din vorbe” cu promisiuni peste promisiuni!

Sunt trainer de vanzari si mereu le-am spus cursantilor mei ca succesul in vanzari si in afaceri vine doar atunci cand esti consistent in livrarea unor informatii si promisiuni corecte. Adevarul iese intotdeauna la suprafata si, daca nu vrei sa schimbi mereu piata pe care actionezi (sau chiar tara!:))), e fundamental sa fii corect!

Din punctul meu de vedere, doua lucruri ne sufoca in Romania: smecheria si gunoaiele!

Cand ma refer la smecherie, vorbesc in primul rand de politicienii care toata ziua debiteaza gogosi la televizor incat oamenii simpli ajung sa creada ca aceasta este calea spre reusita. Apoi, ii am in vedere pe “taranii” care vand pe marginea drumurilor nationale rosii si castraveti turcesti ca fiind de la ei din curte. Ultimul astfel de “taran” care m-a pacalit a insistat ferm sa merg in spatele curtii lui si sa-i vad gradina de unde culege rosiile.

Cat despre gunoaie, e suficient sa te uiti pe strazile oricarui oras, in orice parc, in albia oricarei ape curgatoare sau nu, ori pe marginea vreunui drum national.

Apropo de smecherie, “dusul cu vorba” si lipsa de cuvant, George Butunoiu spunea in noiembrie 2010 pe blogul sau aici http://www.georgebutunoiu.ro/blog/index.php/2010/11/27/manageri-romani-vs-manageri-straini/ ca “Cel mai important element de “background” al spatiului de business din Romania (deci, romanesc) e neincrederea generalizata. Dupa ultimele studii pe care le-am vazut eu, Romania are cel mai mic “indice de incredere generalizata” din Europa (sunt niste studii sociologice care se fac la fiecare 2 ani pe aproape toate tarile din Europa), de 10%, si asta mai multi ani la rand. Asta inseamna ca orice om (manager, angajat etc.) are in permanenta o stare de alerta latenta fata de 9 din 10 oameni care il inconjoara, considerand ca ar putea sa-i faca rau daca nu este atenti si nu tine tot timpul garda sus. Practic, toata lumea se teme de toata lumea : angjatii de angajatori, managerii de angajati, angajatii intre ei, autoritatile fata de cetateni, cetatenii intre ei etc. etc. Spre comparatie, indexul de incredere generalizata in tarile scandinave este de peste 60%.”

Multumesc, Radu, pentru articolul tau de astazi, de acum inainte primul dintre principiile mele “Clientului trebuie sa-i spui intotdeauna adevarul si numai adevarul” va fi completat cu “Inclusiv din perspectiva promisiunilor facute”!

Reply to this comment

Avatar

Monica

August 2nd, 2011 at 7:32 am

Buna Radu,

Cred ca problema cea mai mare pe care o avem este legata de mentalitate. In care notiunea de respect a fost redusa la un simplu termen banal din dictionar. Din pacate nu suntem capabili sa ne respectam nici pe noi insine si de aici si lipsa noastra de respect fata de ceilalti. Respectarea unei promisiuni presupune un anumit nivel de exigenta, a intelege ce inseamna sa iti asumi o responsabilitate. Avem aceste calitati astazi ? Uitandu-ne in jurul nostru, incepand cu lucrurile simple, ne dam seama ca ne invartim intr-un cerc vicios, in care nu suntem capabili sa ne impunem regulile bunului simt si in care acceptam lucrurile asa cum vin….pentru ca “asta este, nu putem schimba un sistem intreg”. Lamentarea noastra devine patetica si intr-un final, ne meritam aceasta lipsa de respect! Ne zbatem sa schimbam o mentalitate inradacinata de generatii intregi. Foarte posibil, dar timpul nu e in favoarea noastra…

Reply to this comment

    Avatar

    Radu

    August 3rd, 2011 at 11:40 am

    Corect, de asta si acest post “disperat”… poate daca antreprenorii, cu tineretea si dorinta lor de realizare constientizeaza ca se pot realiza mai multe cu promisiuni indeplinite, poate…poate… schimbam ceva

    Reply to this comment

Avatar

Tudor

August 3rd, 2011 at 11:26 am

Am lucrat mult in online-ul romanesc, ca programator, si principalul motiv al intarzierilor nu sta la cei care *produc* si la cei care vand. De multe ori am avut surpriza sa primesc vestea ca produsul sau modificarile *trebuie* sa fie gata intr-un timp foarte scurt, pentru persoana de vanzari a zis asta clientului fara sa se consulte cu echipa de dezvoltare. Iar eu personal nu sunt de acord sa-mi petrec noptile muncind *gratis* ca sa acopar nesimtirea altora.

Reply to this comment

    Avatar

    Radu

    August 3rd, 2011 at 11:37 am

    Tudor, asta este unul din efectele adiacente ale promisiunilor fara acoperire. In cazul descris de tine nu este vina vanzatorului, ci vina directorului general, care ii forteaza pe vanzatori sa vanda “cu orice pret”. In cadrul companiei trebuiesc generate mecanisme care sa balanseze ce se pote face cu ce se promite.

    Reply to this comment

      Avatar

      Tudor

      August 5th, 2011 at 10:12 am

      Problema e ca de multe ori acesti oameni de vanzari vin in firma deja “formati” si singurul mod de lucru pe care-l cunosc e de a promite marea cu sarea clientului fara acoperire. Chiar am experimentat cazuri in care aceasta atitudine contravenea viziuniii directorului general, dar dupa aia si mainile lui erau legate. Nu putea sa se duca la client si sa zica ca ce a promit account managerul ca va fi gata pana joi (azi find marti) va dura de fapt 3 saptamani.

      Reply to this comment

Avatar

bogdan

September 7th, 2011 at 2:38 pm

au succes, pentru ca ne plac lucrurile de mantuiala si facute rapid. pentru ca daca un avocat iti spune ca pe baza experientei lui un litigiu de tipul x poate dura 1 an de zile si onorariul este de y lei, iar un altul iti spune ca in 2-3 luni se rezolva si costa y-40%, majoritatea il pefera pe cel de-al doilea. bineinteles ca dupa 3 luni nu se rezolva nimic, apeleaza iar la primul avocat, termenul de rezolvare a problemei si costurile se dubleaza. nu putem sa gandim pe termen lung si in profunzime. si cine stie istorie, stie ca excelam aici.

Reply to this comment

Avatar

Admin DeseneCopii.net

September 12th, 2011 at 10:02 am

Felicitari pentru site. Ati castigat un cititor.

Reply to this comment

Comments on other blogs

Avatar

Succesul in afaceri – promisiunea indeplinita | Zona De Foc

August 3rd, 2011 at 9:56 pm

[…]      spune antreprenorul Radu Georgescu pe blogul personal […]

Avatar

Delivery on-time

October 12th, 2011 at 2:16 pm

[…] Citeam zilele trecute un post al celebrului Radu Georgescu despre livrarea la timp a tuturor serviciilor si produselor. Postul e aici […]

Avatar

Visul unei promisiuni indeplinite | Întreprinzători.ro

March 28th, 2012 at 7:50 pm

[…] Vezi mai mult…  (Radu Georgescu) Share Tags: antreprenoriat, promisiune, succes antreprenori […]

Add comment

  • Ceasuri online: Vector Watch este un ceas de care vorbeste toata lumea. O campanie de marketing ce face sa i se just [...]
  • nartip: * 'Ouale' alea depinde de care sunt...unul e un cont de banca,altul de Facebook si/sau de alte tipur [...]
  • Bogdan: Ok... Este doar o constatare sau e prezentarea unei probleme ce necesita o solutie? Un comentariu [...]
  • Andu Potorac: Eu folosesc 1Password si ti-l recomand. Rezolva problema conturilor si a tuturor parolelor, si e sin [...]
  • nartip: Fiind stearsa culoarea am crezut ca e un subsol.Macar neagra fa-o.Cu respect,nartip. [...]
Radu Georgescu
GECAD Group