Life after a multinational corporation

In: Entrepreneurship / 10 comments

26 May 2010

I was talking to a good friend a month or so ago (and I’ve been meaning to write the story ever since) about the fact that he had just left a very good job in a multinational and about his plans for “after that”. And the basic question was: Entrepreneur or investor? Let’s discuss the topic a bit.

You have been working in a multinational for 10 years, so you were there during the good times when there was money to be made :-). You saved some. Now life is no longer good in multinationals (cost cuts, high pressure etc…) and a thought that has been going through your mind for some time takes an increasingly clearer shape: Entrepreneurship. You decide to leave the multinational and do something on your own. I won’t comment here what I was saying the other day about how life is seen (and, most of all, how it sees you) through your business card.

And you look around for opportunities. Here is where what I want to point out comes in: you have two aces in your hand, and the risk of mixing them up is high and dangerous: you’ve got money and knowledge. With money you become and investor. With knowledge you become an entrepreneur. And the best thing is to manage to separate the two roles and choose just one of them. The worst would be to find someone with an idea to convince you to give your money and then get down to business 🙂 🙂 🙂 . It’s from the series “a fool and his money are soon parted”..

OK, so the correct alternatives in my opinion are:

  • Investor – you seek people who have projects in which you can believe, who have the skills and qualities to take these projects further and who need 20-40% of the amount you want to invest (because you don’t want to put all your eggs in one basket, right?). You don’t get involved in the operational part at all, in the entrepreneurial side of your investment, this being the reason for which you must choose your investment according to the people you’ll work with (or especially depending on this factor). What you have to do is follow the achievement of the targets and the KPI. On request, of course, you can help with connections and ideas, but be careful and don’t fall in the trap of taking on responsibilities because at the end of the year you might be facing the following reproach: I didn’t achieve the plan because of you!. I know I am in total disagreement with Marius here, who prefers to get involved directly, like an entrepreneur, in his investments, but that’s what makes life beautiful: the fact that we are different :-).
  • Entrepreneur – If you have had an idea, a project or a dream for a long time, something you believe in and you’ve wanted to do it for a long time, then the perfect thing is to set up your own business. The money you can invest for seeding will help you a lot. And here you will have to get involved a great deal, you’ll have to pull up your sleeves and work out every little detail (Calin Tatomir’s model / CCT). It will involve just one operation and you’ll bet everything on one card.

Sorry, I’m not trying to give advice to people who are undoubtedly good at this. I only wanted to point out again, as I also did here, my conviction that it’s not good to mix things. And I want us to use this opportunity to tell different stories and to ask ourselves if it’s a good moment to leave multinationals…??? We will ask the question of whether it’s good to invest in ideas or in people or in EBITDA in another post…

(English version by Teodora Popescu)

Original Romanian version
Viata de dupa… multinationalaVorbeam acum vreo luna (si imi propun de atunci sa scriu despre asta) cu un bun prieten care tocmai a parasit un job foarte bun intr-o multinationala despre ce vrea sa faca „dupa”. Si intrebarea de baza era: Antreprenor sau investitor? Sa vorbim un pic despre subiect.

Ai lucrat 10 ani in multinationala, deci ai prins si vremurile bune in care s-au facut bani acolo :-). Ai pus ceva de-o parte. Acum nu mai e bine in multinationale (reduceri de costuri, presiune mare, etc…) si un gand care iti zbura prin cap de multa vreme prinde contur din ce in ce mai clar: Antreprenoriatul. Decizi deci sa pleci din multinationala si sa faci ceva pe cont propriu. Nu comentez aici ce vorbeam altadata despre cum se vede (si mai ales cum te vede) viata prin prisma cartii de vizita.

Si te uiti in stanga si in dreapta dupa oportunitati. Aici intervine observatia mea: ai doua atuuri in mana, iar riscul de amestec este foarte mare si periculos: ai bani si knowledge. Cu banii devii investitor, cu knowledge-ul devii antreprenor. Si cel mai bine este sa reusesti sa desparti cele doua pozitii, sa iti alegi una din ele. Cel mai rau este sa gasesti pe cineva cu o idee, care sa te convinga sa bagi banii si apoi sa te apuci de treaba 🙂 🙂 🙂 . Din filmul cu „si batuta si cu banii luati”.

OK, deci care sunt alternativele corecte dupa mintea mea:

  • Investitor – te uiti dupa oameni care au proiecte in care tu sa crezi, care sa aiba calitatile de a le duce mai departe si care sa aiba nevoie de 20-40% din suma pe care vrei tu sa o investesti (pentru ca nu vrei sa-ti pui toate ouale intr-un singur cos, nu-i asa?). Nu te implici deloc in operational, in zona de antreprenoriat a investitiei tale, asta fiind si motivul pentru care trebuie sa-ti alegi investitia si (sau mai ales) in functie de oameni. Ceea ce ai de facut este sa urmaresti indeplinirea obiectivelor si a KPI-urilor. La cerere fara indoiala ca poti ajuta cu conexiuni sau idei, dar atentie sa nu cazi in plasa de a-ti asuma responsabilitati, caci la sfarsitul anului ti se poate intoarce: nu am facut planul din cauza ta!. Stiu ca aici sunt in maxima contradictie cu Marius, care prefera sa se implice in mod direct si antreprenorial in investitiile sale, dar de asta e viata frumoasa: pentru ca suntem diferiti :-).
  • Antreprenor – Daca ai o idee proprie, un proiect sau un vis de mai multa vreme, ceva in care crezi si iti doresti mult sa faci, atunci este perfect sa iti deschizi propriul business. Banii pe care ii poti investi pentru insamantare te vor ajuta mult. Iar aici trebuie sa te implici la greu, cu manecile suflecate, in fiecare detaliu (modelul Calin Tatomir / CCT). Va fi o singura operatiune si vei miza totul pe o carte.

Sorry, nu incerc sa dau sfaturi unor oameni care se pricep fara indoiala la treaba asta. Am vrut doar sa punctez din nou, ca de altfel si aici, convingerea mea ca lucrurile amestecate sunt gresite. Si sa folosim eventual acest prilej pentru povesti. Si sa ne intrebam daca e un bun moment de a pleca din multinationale… ??? Ne vom intreba mai incolo, in alt post, daca e bine sa investim in idei, sau in oameni, sau in EBITDA…

Comments

Avatar

Bogdan

May 27th, 2010 at 10:48 am

In ultima vreme am observat ca din ce in ce mai multe persoane se gandesc sa treaca la antreprenoriat si ma intreb daca acum este momentul pentru a investi sau incepe un business?

Reply to this comment

    Avatar

    Vlad

    May 28th, 2010 at 1:38 am

    Sincer, si eu ma tot gandesc daca este momentul potrivit. Poate ne spune si Radu care este parerea lui legat de acest aspect.

    Reply to this comment

    Avatar

    Radu

    May 28th, 2010 at 6:48 am

    Well, fiecare decide pentru el. Eu- in particular- cred ca momentul este foarte bun: costuri mici, emulatie creativa data de situatia grea. Plus ca de multe ori nu prea ai de ales :-). Problema este sa poti reIsta pana cand apar veniturile. De exemplu daca vrei – ceea ce am vazut cel mai frecvent – sa pleci din multinationala sa iti faci o firma de consultanta, probabil ca nu e cel mai bun moment… Nu cred ca in momentul asta consultanta produce bani.

    Reply to this comment

Avatar

yndy

May 28th, 2010 at 7:43 am

E o perioada de schimbari in mersul lucrurilor in tara si in lume, multi oameni sunt dati afara si de nevoie isi schimba cariera. Altii, (ca mine) decid ca e momentul sa plece din multinationale pentru ca familia este mai importanta decat stresul extrem din aceasta perioada grea. Si am fost dintre cei pe care corporatia nu vroia sa-i piarda. Iar altii gasesc ca acesta este momentul perfect ca sa-si implineasca visul de antreprenor. Dintre acestia din urma 90% vor esua, iar despre ceilalti 10% vom citi peste 10 ani cand vor povesti cum si-au facut compania de succes in aceste vremuri tulburi.

Sa devi investitor in acest moment este o alegere gresita dupa parerea mea. Dar gandesc din perspectiva unei persoane de 32 de ani (cu 10 ani de multinationala in spate) care totusi nu a pus destui bani de-o parte ca sa se gandeasca la viata de pensionar-investitor. Poate peste inca 10 ani 🙂

Reply to this comment

Avatar

Prietenul

May 28th, 2010 at 3:45 pm

In calitate de prietenul cu pricina 🙂 as vrea, in primul rand, sa ma declar total de acord cu subiectul propus si cu dilema intre cele doua alternative foarte corect conturate. Singura corectie pe care as face-o este ca cei 10 ani nu sunt chiar de multinationale, ci de 2 startupuri americane pe pamant romanesc, in care, din pacate, nu am avut suficiente shares ca sa ma consider actionar, dar m-am purtat ca si cum as fi fost 🙂 Iar inainte de acesti 10 ani, au mai fost vre-o 5 in care am fost pe cont propriu, deci antreprenoriatul nu este chiar o noutate pentru mine.

Acum, sa ne intoarcem la dilema. Eu as prefera antreprenor, as vrea sa fac un gadget care sa fie folosit in toata lumea. Problema vine ca ar trebui sa incep din Romania (oare?) in timp ce experienta mea din ultimii 15 ani este exclusiv pe piata din US, si abia de curand am inceput sa inteleg piata locala. De asta ma uit si la alternativa de a deveni investitor. Sigur, exista si optiunea de a lansa un startup direct in US, dar, pentru asta ar trebui sa ma mut acolo o vreme si nu prea ma trage ata…

Recent mi-a venit o idee de care m-am indragostit, si care ar merge pe orice piata, asa ca probabil tot antreprenor. Vedem, oricum nu e nici o graba. The economy is going nowhere right now 🙂 Hmm, asa o fi? …

Reply to this comment

    Avatar

    Cristian Pascu

    June 1st, 2010 at 11:32 am

    E greu din Romania. Ne lipseste expunerea la bloggers, de ex., cei care pot promova produsele la o audienta larga. Dupa un an de zile de aruncat cu undita de aici, din Bucuresti, am mers la SxSW si am cunoscut, pentru 5 minute, un blogger londonez care a scris a doua zi pe Twitter despre mine, si apoi peste cateva saptamani a facut un review mai detaliat plus un podcast show. 5 minute care au facut o diferenta semnificativa.

    Experienta pe piata din US este un atu foarte mare, evident, si daca ai si relatii este si mai bine. Iarasi evident. Ata te va trage daca dorinta de a realiza gadgetul respectiv este destul de mare, nu? 🙂

    Reply to this comment

Avatar

Marius Motofei

June 9th, 2010 at 12:40 pm

M-a suprins foarte placuta disocierea facuta de tine Radu mai ales pentru ca tu in mod cert ai migrat, sau poate mai bine spus ai evoluat de la Antreprenor la Investitor lucru poate des intalnit dar greu de sustinut pe termen lung pentru multi. Profilurile sunt clar diferite si acceptarea ca trebuie sa lucrezi hands-off (in cazul investitorului desigur) e uneori un aspect dificil de digerat cu efect in asumarea unui eventual esec.
Antreprenoriatul nu este pentru oricine. Geaba dorinta, geaba idee, geaba potential. Combinatia intre initiativa+background solid nu este nici pe departe suficienta. Trebuie sa te uiti un pic in oglinda si sa vezi daca ai “the means, the energy and the pacience” necesare. Mai mult, intoarcerea in sistem ca si angajat, pe fondul unui esec in antreprenoriat, e al naibii de dureroasa. A nu se intelege ca oricare din posturi, antreprenor sau investitor nu este rasplatita cu varf si indesat – bani/experienta – so keep on doing it.

Reply to this comment

Avatar

Andrei Savu

June 9th, 2010 at 11:38 pm

Cum e cu viata inainte de multinationala? Este sau nu necesara experienta de multinationala pentru un antreprenor?

Reply to this comment

    Avatar

    yndy

    June 10th, 2010 at 10:46 am

    Parerea mea este ca experienta de multinationala nu este necesara pentru a deveni antrenprenor insa te va limita la nivelul de dezvoltare al noii firme. Sa faci un start-up si sa-l treci de break-even se poate dar sa te apuci sa dezvolti o organizatie de sute de oameni raspanditi in Romania si in afara, fara sa fi trecut printr-o multinationala in care se face asta este ca o incercare de a re-inventa roata, fara sorti prea mari de succes. De fapt multe probleme ale antrenprenorilor romani este ca nu au capacitatea sa-si dezvolte afacerile dincolo de punctul in care o firma devine o organizatie.

    Reply to this comment

Comments on other blogs

Avatar

Tweets that mention Viata de dupa… multinationala | Radu Georgescu -- Topsy.com

May 26th, 2010 at 10:56 am

[…] This post was mentioned on Twitter by Radu Georgescu, Ana-Maria Udrea and Emanuel Serban, Alexandru Burlacu. Alexandru Burlacu said: RT @GeorgescuRadu: Blog Post: Viata de dupa multinationala – http://www.radugeorgescu.ro/2010/05/26/viata-de-dupa-multinationala/ […]

Add comment

  • Ceasuri online: Vector Watch este un ceas de care vorbeste toata lumea. O campanie de marketing ce face sa i se just [...]
  • nartip: * 'Ouale' alea depinde de care sunt...unul e un cont de banca,altul de Facebook si/sau de alte tipur [...]
  • Bogdan: Ok... Este doar o constatare sau e prezentarea unei probleme ce necesita o solutie? Un comentariu [...]
  • Andu Potorac: Eu folosesc 1Password si ti-l recomand. Rezolva problema conturilor si a tuturor parolelor, si e sin [...]
  • nartip: Fiind stearsa culoarea am crezut ca e un subsol.Macar neagra fa-o.Cu respect,nartip. [...]
Radu Georgescu
GECAD Group