What I understood

In: Entrepreneurship / 8 comments

30 Dec 2009

from 2009, as well as what I think will happen in 2010. My opinion.

First of all I would like to comment on how differently various countries reacted to a crisis that – at first – seemed to strike equally worldwide. What seemed to be the biggest crisis of the century, the only one on a global level, was treated by some countries very seriously and by others with indifference. And the consequences were different. Let’s take them one by one:

America: they figured out about the crisis as early as the end of 2007 / the beginning of 2008. They made plans and they took measures when they could still take them. They chose a President from the first round, without leaving the country ungoverned for even a moment (anyway, you remember that for them the President is also the Prime Minister…). The measures taken were very aggressive at first, both in the visibly bad part (October 2008 – bankrupt financial institutions, massive declines at the stock market…), as well as in the less visible, good part (infrastructure constructions, efficient help for SMEs, investments). From the very beginning, they understood there was a problem and they retreated and headed towards efficiency and rationalization (both at the level of companies and at a personal level) where appropriate. This shouldn’t be confused with the decreased costs that we have seen in Romania. They have worked this year (2009) more than previous years, perhaps for lower pay. They were scared (and they still are) and they constantly asked themselves: What can each of us do to overcome the crisis? Because the crisis exists, it’s not a fad. The end of 2009 probably caught them at the bottom of the pit. It seems the slide stopped and they are not going down anymore. The stock markets cooled down, the good companies started hiring again. After a year with zero transactions (M&A, other than emergency ones), we have had a month of December in which everyone is working for progress and profit, which is bringing money into the system (a few examples: Skype, AVG). Of course there is still one nasty element to come in 2010 – namely, with the due date of the lease contracts for office spaces, many spaces will be left empty, with the ensuing consequences. But, compared to what happened until now, it’s only a last effort of the crisis to show its malice. All in all, the Americans will probably have a 2010H1 like 2009 (the important thing is that it won’t be worse than 2009 :-)) and an H2 with an increase on the horizon. The IT industry will probably be growing from the beginning of the year, we’ll have consolidations, newly launched products (developed during 2009 – see above, investments), spectacular exits.

Romania: we are barely figuring out all about the crisis. This moment surprises us with empty pockets, when there isn’t much to be done. We’ll start by cutting costs (see the difference compared to rationalization from the previous paragraph), which will lead to a snowball effect – people without jobs, companies in bankruptcy (see Flamingo for starters). Fortunately, the indebtedness level is very low so we’re not really falling from high up. Good people will probably not face problems, but those who don’t fancy working will suffer (this is one of the more beneficial effects of the crisis :-)). The IT industry still relies heavily on government orders, and so we will depend on “them” finance-wise (fortunately, GECAD isn’t related to the topic :-)). In 2010H1, we will probably face the worst, including emergency acquisitions and bankruptcies, in H2 we might get to the bottom of the pit. What we can do is head towards economies that have already emerged from the crisis (America, China) and try to bring money from there. If I were in TAROM’s place, I would make a direct Bucharest – San Francisco flight. It would be full of IT people.

Others in Europe: Hungary is in a much worse situation than we are. “Misery loves company” so, as the saying says, let’s enjoy. In fact, this is bad for us too, since we also have many relationships – including economic relationships – with them. Poland is getting better already. Germany and France seem to have gone through the crisis without getting too wet… they probably managed to use the markets and resources of Eastern countries. Great Britain is stuck, as usual, between America and Europe. It almost received a major hit because of this undecided position, but it came through all right. London probably received the hardest hit at the end of last year, but it is slowly recovering with the recovery of the financial markets.

China: deserves a separate chapter because although, at first, it seemed to be affected by the crisis, it was actually among those who benefited from it. China today is much higher than the China two years ago and it is on an upward path that is somewhat surprising for those who did not follow their evolution. Probably by learning the best and the worst from the Russians, the Chinese managed to benefit from all the advantages of centralization, without letting the disadvantages show – yet. It’s a seemingly perfect market, if it wasn’t so hard to understand from a cultural point of view (I am referring especially to business culture).

India: is also growing. Cheap labor helped (especially in IT, BPO) in bringing contracts. What is more, Indians are very popular in the US IT industry (in the 60-70 meetings that I have attended in America in the last two or three months, few were those where no Indian participated). And they have a way of helping each other out. All in all, I think the Indians also benefited from the crisis. By finding the right product, it is a market worth exploring.

South America: I have no idea…

DISCLAIMER: the above represents my subjective opinion that is unquantifiable and unproven. I have especially decided not to include figures or enter into details – in order not to lose the perspective above.

Happy New Year! And make good business in 2010!

(English version by Teodora Popescu)

Original Romanian version

Ce am inteles eu

din 2009, precum si ce cred ca o sa se intample in 2010. Parerea mea.

In primul rand as comenta cat de diferit au reactionat diferite tari la o criza care – initial – parea ca loveste egal in toata lumea. Ceea ce parea ca va fi cea mai mare criza a secolului, singura intinsa global, a fost tratata de unele tari cu maxim interes, de altele cu indiferenta. Cu consecinte. Sa le luam pe rand:

America: ei s-au prins de criza inca din sfarsitul lui 2007/inceputul lui 2008. Au facut planuri, au luat masuri atunci cand inca se puteau lua. Au ales un presedinte “din prima”, fara a lasa nici un moment tara neguvernata (ma rog, va amintiti ca la ei presedintele e si prim ministru…). Masurile luate au fost extrem de agresive initial atat in partea vizibil rea (octombrie 2008 – institutii financiare falimentate, scaderi masive la bursa…) cat si in zona mai putin vizibila, buna (constructii de infrastructura, ajutor – eficient – catre IMMuri, investitii). Inca de la inceput oamenii au inteles ca e o problema si s-au repliat in eficientizare (atat companii cat si personal) acolo unde era cazul. A nu se confunda cu scaderea de costuri de pe la noi. Au muncit anul asta (2009) mai mult decat anii trecuti, poate pe mai putini bani. Au fost speriati (si inca mai sunt) si se intreaba mereu: Ce putem face fiecare din noi ca sa iesim din criza. Caci criza exista, nu e o marota. Sfarsitul lui 2009 ii prinde probabil ajunsi la fundul gropii. Se pare ca toboganul s-a cam oprit, nu se mai duc in jos. Bursele s-au linistit, firmele bune reincep sa angajeze. Dupa un an cu zero tranzactii (M&A, altele decat cele de avarie), avem un decembrie in care toata lumea munceste la dealuri bune, ceea ce aduce bani in sistem (doar cateva exemple: Skype, AVG). Bineinteles ca in 2010 mai urmeaza un element antipatic – si anume odata cu scadenta contractelor de inchiriere de birouri, vor ramana multe spatii libere, cu urmarile de rigoare. Dar fata de ce a fost, este doar un ultim efort al crizei de a-si arata rautatea. Una peste alta probabil ca americanii vor avea un 2010H1 la fel ca 2009 (important ca nu mai prost :-)) si un H2 in crestere. Industria IT va fi probabil in crestere inca de la inceputul anului, vom avea consolidari, produse noi lansate (la care s-a lucrat in 2009 – vezi mai sus, investitii), exituri spectaculoase.

Romania: noi abia acum ne prindem ca incepe criza. Momentul asta ne prinde cu buzunarele goale, cand deja nu prea mai avem multe de facut. O sa incepem deci sa taiem costuri (vezi diferenta fata de eficientizarea din paragraful anterior), ceea ce o sa conduca la un efect de bulgare de zapada. Oameni fara job, firme in faliment (vezi Flamigo, ca inceput). Din fericire gradul de indatorare este foarte mic, deci nu prea cadem de sus. Probabil ca oamenii buni nu vor avea probleme, dar cei fara chef de treaba vor suferi (din efectele benefice ale crizei :-)). Industria IT inca se bazeaza foarte mult pe comenzi guvernamentale si deci vom depinde de “ei” (din fericire, GECAD nu are legatura cu subiectul :-)). Probabil ca in 2010H1 ne asteapta ce este mai rau, inclusiv achizitii de avarie si falimente, posibil ca in H2 sa atingem fundul gropii. Ce putem face este sa ne indreptam catre economiile care au iesit deja din criza (America, China) si sa incercam sa aducem bani de acolo. In locul TAROMului as face o cursa directa Bucuresti – San Francisco. Ar fi plina de oameni de IT.

Altii din Europa: Ungaria e mult mai prost ca noi. Dupa modelul “sa moara capra vecinului”, sa ne bucuram. In fapt asta e rau si pentru noi, avand multe relatii – inclusiv economice – cu ei. Polonia merge spre bine deja. Germania si Franta pare ca au cam trecut prin criza ca gasca prin apa…. probabil au reusit sa foloseasca pietele si resursele tarilor din est. Marea Britanie este ca de obicei intre America si Europa. Era deja sa si-o ia pentru aceasta pozitie nedecisa, dar s-a descurcat. Londra a fost probabil cel mai grav afectata la sfarsitul anului trecut, dar incet incet isi revine odata cu revenirea pietelor financiare.

China: merita un capitol separat, pentru ca desi initial parea ca vor fi si ei atinsi de criza, au fost printre cei care au fost avantajati. China de astazi este mult mai sus decat cea de acum doi ani si este pe o panta ascendenta oarecum surprinzatoare pentru cei care nu au urmarit evolutia lor. Probabil ca – invatand cele bune si cele rele de la rusi – au reusit sa ia toate avantajele centralizarii, fara sa lase sa se vada – inca – dezavantajele. Piata perfecta aparent, daca nu ar fi atat de greu de inteles din punct de vedere cultural (ma refer mai ales la cultura de business).

India: este si ea in crestere. Mana de lucru ieftina a ajutat (mai ales in IT, BPO) sa aduca contracte. In plus, indienii sunt foarte apreciati in industria IT din US (in cele 60-70 de meetinguri in care am fost in America in ultimele doua-trei luni putine au fost cele fara cel putin un indian). Iar ei au un mod de a se trage unul pe altul. Una peste alta cred ca si indienii au fost avantajati de criza. Gasind produsul potrivit, este o piata de explorat.

America de Sud: n-am nici o idee….

DISCLAIMER: cele de mai sus reprezinta parerea mea subiectiva, necuanificata si nedemonstrata. Special nu am pus nici numere si nici nu vreau sa intru in detalii – pentru a nu pierde vederea de sus.

La multi ani! Si un business bun in 2010!



Vlad Maior

December 30th, 2009 at 12:49 pm

Dincolo de parerile exprimate, cu care in general sunt deacord, Radu te felicit pentru fraza de la final.
” Special nu am pus nici numere si nici nu vreau sa intru in detalii – pentru a nu pierde vederea de sus.”
Cred ca in ea sta o intreaga lectie de management pentru cei care vor citi acest post. Sper sa o vada. Eu iti multumesc pentru lectie. Un an 2010 bun sa avem!

Reply to this comment



December 30th, 2009 at 5:27 pm

De acord cu Radu. Da, prudent e sa zicem ca o sa avem un an 2010 si mai prost, si iarasi prudent e sa nu facem pronosticuri despre cand o sa reinceapa cresterea. Am citit de curand o carte despre criza americana (Chain of blame cred ca se cheama, nu mai stiu de cine). Multe explicatii, multi oameni, destul de tehnica in zona de investitii, mortgage-uri, instrumente ale pietei financiare. Concluzii: da, ei stiau cu vreun an inainte ca e de rau; inceputul a fost treptat, cam ca o avalansa, si s-a vazut de departe si din timp. Totul e logic, mecanismele sunt clare, efectele au decurs din premise pe deplin intelese si intr-un mod logic. Ca urmare, masurile de supravietuire si iesire din criza s-au luat remediind cauzele si repunand mecanismele in miscare, si abia la sfarsit punand plasturi in locurile unde a crapat mai dureros.
La noi, remarc pe masura ce trece vremea ca:
– Aproape nimeni nu intelege de fapt care sunt mecanismele economice ale crizei; de unde ni se trage, de ce niste instrumente ezoterice de refinantare pe pietele internationale ale unor credite subprime americane au dus la falimentul Flanco, sa zicem.
– Aproape nimeni nu intelege relatia noastra economica si financiara cu America, cu Europa si cu restul lumii, ca sa putem intelege daca o sa iesim din criza inainte sau dupa ei, cu ajutorul lor, in pofida lor, sau cum.
– Aproape nimeni nu are o strategie pertinenta de trait cu criza. Ce facem daca mai tine un an, dar doi, dar cinci; reducem costurile, dar mai putem lucra cu oameni putini si prost platiti ani de zile de acum incolo, ce facem cu somerii, ce facem cu tiganii, ce fac agricultorii …
– Aproape nimeni nu are chef sa umble la radacini, ci numai carpeste simptomele si asteapta sa ne vina redresarea de la sine. Un ajutor pe aici, un imprumut pe acolo, mai crestem o taxa, mai platim o pensie, mai luam un ban de la FMI, o sa treaca o data si o data.
In general, un sentiment de brambureala totala, politicieni care isi fac micile lor cardasii de cafenea balcanica, se mai injura, se mai impaca, mai dau cu ceata peste ochii prostimii (iertare pentru cuvintele tari, dar nu cred ca altii decat prostii ii mai pot lua in serios pe politicieni).
Am solutii? N-am. Da’ mi-ar placea sa am senzatia ca macar pricepem ce ni se intampla.

Reply to this comment



December 30th, 2009 at 6:13 pm

Buna ziua! Sper din tot sufletul ca cele spuse de tine in legatura cu Romania sa nu se adevereasca…sper. Dupa parerea mea, pe “vremuri de criza” se deosebesc afacerile adevarate de speculatii de moment si oamenii de afacere adevarati de speculanti de moment(diverse asa zice firme de constructii si chestii de genu)! Nu-mi pare rau decat de oamenii care isi vor pierde jobul; ma instristeaza foarte tare! Un an nou mai bun sau daca nu se poate mai bun, macar nu ft rau!

Reply to this comment


Viorel Panaite

December 30th, 2009 at 8:47 pm

Temerea mea (mi-e frica sa spun “regretul meu” – no bullshit) esta ca aceasta criza nu este suficient de puternica pentru ca sa invatam mai multe: atat la nivel personal, cat si in business! Si ma refer aici in primul rand la rolul valorilor in buna functionalitate a unui sistem (individ/organizatie).
Stiu oameni care s-au “insanatosit”, au devenit mai puternici la finalul acestui an (desi au avut dificultati mari)! Multi dintre noi insa, nu si-au luat lectiile…! Mai au la dispozitie doar 6 – 9 luni pentru asta … 🙂

Reply to this comment



December 30th, 2009 at 8:59 pm

În câteva cuvinte, este o criză globală cauzată de criza sistemului financiar şi recesiunea din Statele Unite urmând binecunoscutul dicton “Când America strănută, toată lumea este bolnavă”. Până acum cel mai mult au avut de suferit SUA şi Marea Britanie (7 trimestre de recesiune şi s-a cam terminat) dar şi economiile vulnerabile şi supraîncălzite: ţările baltice, Islanda, Irlanda, Spania, Ungaria, Bulgaria, România, Ucraina – deja 6 trimestre de recesiune si inca nu au ajuns la capat.

Multe alte ţări de pe glob au trecut printr-o recesiune normală de 2-4 trimestre în timp ce unele au reuşit să o evite cu totul: Australia, Polonia, Israel, China, India.

Este deja evident că nu ne aflăm la sfârşitul sistemului capitalist şi probabil România va ieşi din recesiune în 1-2 trimestre ca şi restul ţărilor rămase în urmă. Dar următorii ani nu vor fi uşori, chiar daca tehnic vom raporta cu mândrie câ România a ieşit din recesiune, vom avea o economie slabă şi anemică. Vor fi sectoare care îşi vor reveni, probabil ITul printre ele, dar vor fi sectoare care vor suferi în continuare şi vom mai avea probabil falimente răsunătoare şi în 2010 şi în 2011.

Cred că perioada de creştere explozivă a României s-a terminat şi vom avea maxim 3-4% pe an creştere din 2011 încolo.

Reply to this comment


Robciuc Ionut

January 9th, 2010 at 2:47 pm

Sa ssperam ca vom scapa de Criza financiara odata ce se va face convertirea banilor, din RON in EUR, asta in 2014.

Reply to this comment



    January 17th, 2010 at 10:52 pm

    Aderarea la euro era planificata pentru 2014 (tocmai au mutat targetul pentru 2015 din cate stiu eu) dar pentru a ajunge acolo trebuie sa respectam cateva conditii pentru cativa ani. Aceste conditii includ deficitul public sub 3%, fluctuatia cursului limitata, inflatia sub 3% etc. Eu mi-as dori sa se intample cat mai repede dar nu va fi usor. Insa este foarte posibil sa vedem cum vecinii nostri bulgari vor adopta euro in 2013 pentru ca ei deja indeplinesc criteriile.

    Reply to this comment

Comments on other blogs


Tweets that mention Ce am inteles eu | Radu Georgescu -- Topsy.com

December 30th, 2009 at 12:28 pm

[…] This post was mentioned on Twitter by Radu Georgescu, Alin Iventa. Alin Iventa said: RT @GeorgescuRadu Blog Post: Cum vad eu 2009 si 2010: http://www.radugeorgescu.ro/2009/12/30/ce-am-inteles-eu/ […]

Add comment

  • adnana: I have just finished reading Bad Blood and it is just incredible. What I found it also incredible wa [...]
  • Florin Miron: As usually a cold shower from Radu. It's good and reasonable advice for entrepreneurs, not necessary [...]
  • Eduard: Excellent description on bitcoins, lol. and this was 4 years ago. [...]
  • Diana: Suntem in 2017 si se pare ca BTC inca se dezvolta. [...]
  • Flaviu Butean: Si eu folosesc 1Passoword, pe care il recomand mereu, cred ca este de un real folos. Nu stiu daca m [...]
Radu Georgescu